Plastikowe ukulele – czy to zabawka?

Gdy wybieramy ukulele, mamy zazwyczaj do wyboru trzy materiały, z których wykonany jest instrument: lite drewno, sklejkę lub plastik. Instynktownie plastik uznamy za najgorszą, a na pewno najmniej szlachetną opcję. Czy słusznie?

Na początku trochę historii

Po II wojnie światowej nowe materiały były przyjmowane z wielkim entuzjazmem. Na jego fali powstawało mnóstwo produktów. Dzięki nowej technologii mogły być tworzone masowo i niskim kosztem. Z uwagi na swoje cechy, powstało też pierwsze plastikowe ukulele. Prawdziwe ukulele, nie zabawka!

Chłopiec i ukulele Islander na Hawajach (1959)

Już w 1949 roku pojawia się marka Islander, za którą stoi włoski muzyk, lutnik i przedsiębiorca Mario Maccaferri. Dzięki masowej produkcji na rynek amerykański trafiło ponad 9 milionów egzemplarzy. Z kolei w latach 90. XX wieku, podczas odradzającej się mody na ukulele, powstały popularne do dziś marki Flea i Fluke. Współcześnie tradycję marki Islander kontynuuje Kala ze swoją serią Waterman, ale nie brakuje też innych, mniej lub bardziej udanych plastików.

Jak więc widać, ukulele z tworzyw sztucznych ma długą tradycję i historię, która wcale się nie skończyła. Instrumenty z plastiku tworzą współcześnie istotny segment rynku i dla wielu osób są ciekawą alternatywą.

Zalety plastiku

Drewno to oczywiście najbardziej szlachetny materiał, jaki możemy wykorzystać do budowy instrumentów muzycznych… i zawsze nim będzie. Tradycja, piękno, unikalne właściwości. To niestety miecz obosieczny, bo materiał ten jest też kapryśny. Drewno potrafi wiele z siebie dać, ale wymaga też specjalnej pielęgnacji, utrzymywania w wyśrubowanych warunkach itd.

Tutaj wychodzi największa zaleta sztucznego zamiennika – jest on niemal całkowicie obojętny na warunki zewnętrzne. Czy to deszcz, czy śnieg, mróz, czy rozgrzany kaloryfer – plastik będzie się zachowywał podobnie (oczywiście też w pewnych granicach tolerancji). Łatwo też go wyczyścić, bez użycia specjalistycznych środków.

Kolejną wyraźną zaletą plastikowych instrumentów jest powtarzalność produktu. Plastikowe ukulele wykonywane jest najczęściej metodą wtryskiwania. Z jednej formy wychodzą więc cały czas praktycznie identyczne egzemplarze. Jeżeli więc model jest udany, to każdy egzemplarz też taki będzie.

Trwałość i odporność na uszkodzenia mechaniczne jest kolejną cechą, która przekonuje do zakupu „plastika”. Gdy zabierasz instrument w góry, podróż pociągiem lub samolotem – taka solidna konstrukcja jest niezastąpiona.

Wizualnie tworzywa sztuczne też potrafią zaciekawić. O ile drewniany instrument można pomalować na niemal dowolny kolor, to już z pewnością efektu przeźroczystości nie uzyskamy. Nie każde ukulele z tworzywa będzie bowiem musiało udawać drewniany odpowiednik. Transparentne instrumenty z plastiku przekonały do siebie liczne grono miłośników ukulele. To świetny sposób na wyróżnienie się z tłumu!

Ale czy brzmienie w plastikowym instrumencie też będzie „plastikowe”? Tutaj należy powiedzieć słynne: to zależy. Pierwszym czynnikiem będzie oczywiście rodzaj i jakość tworzywa, z którego wykonany jest instrument. Generalna zasada jest taka, że im twardszy materiał, tym lepsze ma właściwości akustyczne. Nie będzie pochłaniał dźwięku, a odbijał go i rezonował. Topowi producenci instrumentów eksperymentują z różnymi materiałami, takimi jak włókno węglowe, poliwęglan, czy ABS.

Właściwości akustyczne poprawia też np. płyta przednia z litego drewna lub sklejki. To właśnie płyta przednia odpowiada za największą część brzmienia instrumentu. Niektóre plastikowe ukulele będą więc brzmiały rewelacyjnie, a niektóre – beznadziejnie. Żadnego z tej drugiej grupy nie uświadczysz na szczęście w naszym sklepie.

 
 
 
 
 
Wyświetl ten post na Instagramie
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Post udostępniony przez Przyjazne Ukulele (@przyjazneukulele)

Na końcu należy zwrócić uwagę na jakże istotny aspekt – koszty wytworzenia i powiązaną z nimi cenę. Ukulele z tworzywa sztucznego są znacznie tańsze. Do produkcji nie trzeba pozyskiwać drewna, większość procesu przebiega automatycznie, bez udziału człowieka. Taki instrument niemal zawsze będzie więc tańszy od podobnego drewnianego (czasem tańsze sklejki będą miały niższą cenę).

Podsumowując, plastikowe ukulele, mimo braku „drewnianej duszy”, jest z pewnością ciekawą opcją do rozważenia. Jeśli cenisz sobie trwałość, „bezawaryjność”, odporność na warunki zewnętrzne, a jednocześnie porównywalne do drewna lub sklejki właściwości akustyczne – instrument z tworzywa może być świetnym wyborem.

Czy plastik wyprze kiedyś drewno? Nie wydaje mi się. Wiele osób wciąż ceni sobie wygląd, strukturę i ciepło naturalnego surowca. Zawsze będą istnieć zwolennicy jednego, lub drugiego tworzywa. Myślę jednak, że coraz szersze grono zwolenników będą zyskiwać ukulele o konstrukcji mieszanej – z drewnianą płytą przednią i drewnianym korpusem.

Baton Rouge – kilka słów o marce

Nazwa Baton Rouge może kojarzyć się Wam z miastem w Luizjanie (ba! stolicą tego stanu!), ale w gruncie rzeczy marka tych instrumentów pochodzi z Niemiec. Ceniona jest za oryginalne wykonanie, używanie niebanalnych surowców, a z drugiej strony – dość przystępne ceny.


Ukulele Baton Rouge koncert lity mahoń 20s Reloaded UV-41-C-NMP

Początek historii – wczesne lata 80.

To właśnie wtedy Gunther Reinhardt, założyciel i obecny prezes firmy, studiując nauki społeczne i dorabiając jako nauczyciel gry na gitarze, zauważył ogromny brak instrumentów dobrej jakości, które jednocześnie nie rujnowałyby kieszeni uczniów. Wtedy to zrodził się pomysł stworzenia własnej marki, który urzeczywistnił się w 1999 roku.

Gunther Reinhardt, źródło: batonrougeguitars.com

Początkowo firma w Tybindze (niewielkim miasteczku nieopodal Stuttgartu) produkowała gitary akustyczne, a jej założyciel zajmował się niemal wszystkim – od nadzorowania jakości, poprzez sprzedaż, księgowość, wysyłkę, a skończywszy na parzeniu kawy i sprzątaniu firmy. Gunther urządził pracownię lutniczą w swojej piwnicy i tam tworzył swoje instrumenty, eksperymentując i nabierając doświadczenia.

Międzynarodowy sukces

Z biegiem lat firma zaczęła się rozrastać i produkcja została przeniesiona do południowo-wschodnich Chin. Nadal jednak każdy instrument od Baton Rouge jest poddawany ścisłej kontroli, a firma zapewnia jednocześnie, by pracownicy z Państwa Środka traktowani byli godziwie. W wyniku takiego podejścia marka jest wysoce ceniona przez gitarzystów, ale też ukulelistów z 40 krajów.

Guitarlele Baton Rouge Egzotyczny Mahoń

W portfolio sklepu Przyjazne Ukulele marka Baton Rouge występuje już od lat i cieszy się uznaniem klientów. Instrumenty te wyróżniają się nietypowymi materiałami, wyjątkowym kształtem pudła, ciekawymi zdobieniami i wszechstronnością – od BR mamy zarówno soprany, koncerty, tenory, guitarlele, jak i uku-bass.

Aby podkreślić znaczenie tej marki, przez najbliższy tydzień (od poniedziałku, 18.10.2021 r. do niedzieli 24.10.2021 r.) ruszamy z Tygodniem Baton Rouge. W tym czasie będziecie mogli zakupić instrumenty z rabatem od 4 do nawet 10%! Jego wysokość będzie się zmieniać, więc warto śledzić ceny instrumentów BR na stronie sklepu!

5 powodów, dlaczego warto zacząć grać na ukulele!

W ostatnim czasie nie można oprzeć się wrażeniu, że ukulele jest jednym z najbardziej popularnych instrumentów dla początkujących. Nie ma w tym nic dziwnego, bowiem jest niezwykle przystępne i bardzo sympatyczne, a gra sprawia mnóstwo frajdy. Zanim podejmiesz decyzję na temat tego, jakiego rodzaju ukulele wybrać (warto wspomnieć, że jest kilka rodzajów tego instrumentu – najpopularniejsze są koncertowe oraz sopranowe), zapoznaj się z kilkoma powodami, dla których powinieneś już niedługo dzierżyć w swoich rękach to czterostrunowe cacko. Przy okazji może przekonamy niedowiarków i sceptyków, którzy nie są do końca przekonani, czy gra na ukulele jest dla nich. 

1. Ukulele dla początkujących jest instrumentem idealnym pod względem ergonomii. Charakteryzuje się niewielką budową, bardzo łatwo opanować poszczególne chwyty, akordy i dźwięki, a przy okazji nie musimy męczyć się z dopasowywaniem naszej pozycji specjalnie do gry, jak to ma miejsce w przypadku znacznie większych instrumentów. 

2. Gra na ukulele jest stosunkowo łatwa. Oczywiście początki mogą nie wydawać się obiecujące, ale bardzo szybko można opanować wszelkie podstawy, które potem umożliwią granie coraz bardziej skomplikowanych kompozycji. Progów jest niewiele, a struny są cztery – całość zatem jest naprawdę przejrzysta. Jeśli ktoś miał wcześniej do czynienia z gitarą, może być nieco zagubiony w świecie, w którym struny nie są poukładane pod względem grubości, ale jest to kwestia, z którą bardzo szybko można się pogodzić.

3. Ukulele dla początkujących jest doskonałą okazją do tego, aby bez wykształcenia muzycznego czy doświadczenia w grze na jakimkolwiek instrumencie nauczyć się grać wiele prostych utworów. Dzięki temu jest to także świetna możliwość ćwiczenia słuchu, ale również koordynacji dłoni i palców. 

4. Przede wszystkim: gra na ukulele sprawia mnóstwo frajdy. Prawdopodobnie nie istnieje jakikolwiek instrument, który by w takim stopniu jednocześnie satysfakcjonował i niezwykle bawił. Nie oznacza to jednak, że gra na ukulele zawsze jest zabawą – spróbuj powiedzieć to osobie, która zajmuje się tym zawodowo i wyczynia z tym przedmiotem naprawdę fascynujące rzeczy zakrawające o miano wirtuozerii!

5. Ukulele jest bardzo tanie. Dla początkujących będzie to znakomity argument, aby zacząć, ponieważ niewiele jest tak tanich instrumentów. Dobrej jakości ukulele kupimy już nawet w okolicach dwustu złotych, z kolei wszelkiego rodzaju gitary, skrzypce czy instrumenty klawiszowe to koszty niekiedy kilkunastokrotnie większe. Jeśli zatem nie wiesz, czy muzyka jest dziedziną, w której chcesz się rozwijać, warto zacząć od ukulele. Dla początkujących to świetna sprawa.

Podsumowując – gra na ukulele jest niezwykle satysfakcjonująca i sprawia mnóstwo frajdy, a przy okazji jest to motywacja, aby rozwinąć nieco słuch muzyczny oraz kilka innych kwestii anatomicznych. Dlatego warto się tego podjąć, tym bardziej, że mówimy o naprawdę małych pieniądzach. Co więcej, poradniki na temat grania najbardziej popularnych utworów można znaleźć w każdym zakątku internetu, co tylko ułatwia sprawę.

Krótka historia ukulele

Nie ulega wątpliwości, że ukulele jest instrumentem, który w ostatnich latach ponownie święci ogromne triumfy pod względem popularności. Dlaczego “ponownie”? Ponieważ ma za sobą zaskakująco długą i szalenie ciekawą historię. Ukulele powszechnie kojarzy się z Hawajami i jest uważane za nieodłączny element tamtejszej tradycji oraz kultury. Czy są to poprawnie skojarzenia? Zobaczmy!

Jak to się zaczeło?

Wszystko zaczęło się jeszcze przed końcem dziewiętnastego wieku. Wtedy to na Hawaje przybyła garstka emigrantów z Madery, a więc portugalskiej wyspy. Przywieźli oni tam niewielką, niepozorną, cztero strunową gitarę, która natychmiast zaczęła cieszyć się ogromną popularnością na Hawajach. Można zatem powiedzieć, że ukulele wywodzi się z Portugalii, ale trwający do dziś okres swojej świetności zawdzięcza mieszkańcom niewielkiego, aczkolwiek charakterystycznego i znanego archipelagu nieopodal Stanów Zjednoczonych. 

Na przestrzeni kolejnych lat ukulele zaczęło być coraz bardziej popularne także poza granicami Hawajów. Coraz więcej muzyków decydowało się na grę na tym instrumencie, doceniając prostotę wykonania, niewielkie rozmiary oraz zaskakująco duży potencjał, jaki drzemie w tym niewielkim przedmiocie. Pierwsza wielka fala popularności nadeszła w 1915 roku, a druga tuż po drugiej wojnie światowej. W pewnym momencie o ukulele zapomniano, ponieważ popularność zdobyła muzyka rockowa i rock’n roll. Do lat 90. instrument ten kojarzył się raczej z zabawką, ale w ostatnich latach, co widać, słychać i czuć, ukulele ponownie wróciło do łask nawet najbardziej doświadczonych muzyków całego świata.

Rodzaje ukulele

Warto wspomnieć o rodzajach ukulele, które na przestrzeni lat powstały. Wydaje się, że do tej pory najbardziej powszechnym i znanym modelem jest ukulele sopranowe, a więc jeden z najmniejszych typów. Charakteryzuje się niewielką wagą, skromną budową oraz możliwością szybkiego grania skocznych, energicznych utworów raczej w domowym zaciszu lub w niewielkim gronie słuchaczy.

Nieco bardziej profesjonalne i przeznaczone do grania zespołowego jest ukulele koncertowe. Różni się od sopranowego nieco większymi gabarytami, ale również faktem, że posiada średnio około dwóch progów więcej. Fakt, że rozbrzmiewa znacznie bardziej efektownie sprawia, że, jak sama nazwa mówi, idealnie nadaje się do grupowego muzykowania. 

Gniewomir Ukulele EQ koncert Black Oak Elektro-Akustykhttps://przyjazne-ukulele.pl/home/gniewomir-ukulele-eq-koncert-black-oak-elektro-akustyk.html

Nie sposób nie wspomnieć o największym rodzaju tego instrumentu. Ukulele tenorowe jest znacznie większe od wcześniej wspomnianych, a przy tym wydaje z siebie o wiele głośniejsze dźwięki, które potrafią bardzo długo rozbrzmiewać. W związku z tym jest idealne do koncertowej gry solowej. 

Kai Ukulele tenor Orzech Pacyficzny KTI-20

Wybór odpowiedniego modelu zależy tylko i wyłącznie od ciebie. Zastanów się nad swoimi potrzebami w tym zakresie. Jeśli jesteś osobą początkująca, która do tej pory nie miała styczności z tym sympatycznym instrumentem, idealną opcją wydaje się ukulele sopranowe. Jeśli jednak poważnie planujesz muzyczną karierę lub bardzo często występujesz w zespole, najbardziej optymalne będzie ukulele koncertowe lub tenorowe (w przypadku raczej samodzielnych występów).

Stroik do ukulele – jak wybrać? Na co zwrócić uwagę?

Gra na ukulele sprawia wiele radości. Aby jednak przebiegała sprawnie, bez większych zakłóceń i efektywnie, warto zwrócić uwagę na odpowiednie brzmienie tego instrumentu. Oczywiście co bardziej doświadczeni muzycy nie będą mieli problemu ze strojeniem ukulele ze słuchu, ale dla początkujących oraz mniej wprawionych użytkowników najbardziej optymalną opcją wydaje się stroik do ukulele. 

Na rynku znaleźć można takowych naprawdę dużo. Branża nieustannie się rozwija, a coraz więcej producentów decyduje się na wypuszczenie na rynek swojego stroika. Jak zatem wybrać odpowiedni stroik do ukulele, aby przyniósł efekty i nie sprawiał większej frustracji podczas korzystania z niego?

Przede wszystkim warto wiedzieć, że dostępnych jest kilka rodzajów tego typu urządzeń. Istnieje na przykład klasyczny stroik do ukulele, który rejestruje dźwięk instrumentu i na tej podstawie przekazuje nam wskazówki, w jaki sposób użyć konkretnego pokrętła. Większość klasycznych stroików jest wyposażona w stosunkowo duży, przejrzysty ekran, który jest znakomitym udogodnieniem zwłaszcza dla osób początkujących. Jego cena może być jednak nieco wyższa od pozostałych modeli.

Godny uwagi będzie także stroik do ukulele na klips. Jest to rozwiązanie, które nadaje się zwłaszcza podczas koncertów lub dłuższego grania, którego nie chcemy przerywać na więcej niż chwilę. Takie urządzenie można śmiało przypiąć do główki instrumentu, skąd będzie odbierać drgania i na ich podstawie sugerować, w jaki sposób trzeba naprężyć poszczególne struny. Jedną z największych zalet tego rozwiązania będzie rzecz jasna fakt, że podczas koncertu czy intensywnego muzykowania nie musimy go zdejmować, dzięki czemu będzie na bieżąco nas informował na temat konieczności ewentualnych ingerencji w jakość dźwięku.

Warto zwrócić uwagę na fakt, że opisane rodzaje stroików do tego wspaniałego instrumentu wymagają zasilania, ponieważ są urządzeniami elektronicznymi. W związku z tym należy pamiętać o zakupie dodatkowych baterii, jeśli nie chcemy, aby w najmniej spodziewanym momencie sprzęt ten przestał poprawnie działać. 

Natomiast decyzja na temat konkretnego modelu należy tylko i wyłącznie do nas. Warto zwrócić uwagę na nasze wymagania, oczekiwania, ale również kwotę, jaką możemy przeznaczyć na ten zakup. Stroik do ukulele nie jest jednak urządzeniem, które kosztuje przesadnie dużo, w związku z czym warto zdecydować się na nieco bardziej profesjonalny model od renomowanego producenta. Będziemy mieć wtedy całkowitą pewność, że nie zepsuje się po paru dniach i będzie nam służył naprawdę bardzo długo. 

Choć dla niektórych stroik dla ukulele wydawać się może rzeczą zbędną, to zapewniamy, że to niepozorne urządzenie będzie przydawać się regularnie. Z jego zakupu płynie wiele korzyści, dlatego zdecydowanie warto zainwestować w stroik do ukulele.

Ukulelowi artyści – Rita Braga

Ukulele to instrument, który wciąż zyskuje na popularności wśród muzyków-hobbystów, którzy lubią sobie najzwyczajniej w świecie pobrzdąkać. Owocem jest stale rozrastająca się, międzynarodowa społeczność pozytywnie zakręconych ludzi. Ale zanim sięgnęliśmy po pchełki, zazwyczaj zobaczyliśmy kogoś innego w akcji, zawodowo. Dzisiaj o takiej osobie.

Tutaj ja i Rita na Czech Ukulele Festival, w browarze w Unieticach pod Pragą (2019)

Atmosfera na festiwalach ukulelowych jest niepowtarzalna. Artyści występujący na scenie nie są „bogami” kryjącymi się po swoim show za kulisami. Często można zobaczyć ich wśród publiczności oczekującej na występy innych. Zresztą, festiwale to temat na inny wpis (obiecuję, że wrócę do niego!).

Kilka lat temu pierwszy raz spotkałem Ritę w Czechach, potem były kolejne festiwale i nawet raz spotkaliśmy się w Porto podczas mojego wyjazdu do Portugalii. Dzięki mediom społecznościowym utrzymujemy kontakt, a ja z zaciekawieniem obserwuję jej dalsze dokonania artystyczne. Dlatego, gdy dowiedziałem się o nowym albumie, w dodatku wydanym na winylu, stwierdziłem, że warto podzielić się tą muzyką również z polską publicznością.

Czech Ukulele Festival 2019

Rita jest multiinstrumentalistką. Gra nie tylko na ukulele, ale też na innych instrumentach, między innymi na syntezatorze. Wykorzystuje też niemal zabytkowe automaty perkusyjne. Do tego jeszcze śpiewa – nie tylko po portugalsku i angielsku! Całość daje bardzo ciekawą mieszankę brzmień. No i oczywiście ukulele, które towarzyszy jej od lat. Jak sama przyznaje, prawdopodobnie była jedną z pierwszych osób w Portugalii, która zainteresowała się tym instrumentem. Więcej na temat muzycznej drogi Rity, jak i o albumie „Time Warp Blues”, poznacie oglądając wywiad, który przeprowadziłem w grudniu 2020 roku na Zoomie:

Płytę „Time Warp Blues” możecie oczywiście kupić w Przyjaznym Ukulele! Dostępna jest zarówno wersja CD, jak i winylowa.